Okres Vranov nad Topľou sa rozprestiera na Vranovskej pahorkatine, v nive riek Ondava a Topľa. K najstarším slovanským sídliskám v okrese patria zvyšky obydlí v miestnej časti Vranova datované do 7. storočia. Na začiatku 15. storočia boli mestu udelené mestské práva.

Najcennejšou historickou pamiatkou mesta je neskorogotický rímskokatolícky kostol Narodenia Panny Márie zbarokizovaný po roku 1735. V roku 1831 bol Vranov centrom sedliackeho protifeudálneho povstania.

História regiónu bola úzko spätá s dejinami hradu Čičava, mesto patrilo k tomuto hradnému panstvu. Prvá písomná zmienka o hrade Čičava pochádza z roku 1270, postupne sa na ňom vystriedali viaceré významné zemianske rody. Na hrade sa údajne konala i svadba legendárnej grófky Alžbety Báthoryovej.

Významnou technickou pamiatkou okresu je Hanušovský viadukt, postavený počas 2. svetovej vojny.

Mesto Vranov nad Topľou má výhodnú východiskovú polohu do viacerých turistických miest v okolí, predovšetkým do rekreačnej oblasti Domaša a Slanských vrchov.